What if Documentary Heritage Attracted Tourists? Thoughts on the Potential for Tourism of Historical Libraries and Archives

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Abstract

Socially speaking, historical libraries and archives above all are linked to scientific research. Only rarely are they regarded as venues for leisure and tourism. Unlike monuments and museums, historical libraries and archives are usually perceived as repositories of written documents from the past. They are typically deemed of interest only to those looking for materials to support their interests in history. However, some of those institutions have met with success in society by developing programmes and activities that do not cater only for their usual patrons, but to other user groups too, targeting both formal and non-formal educational contexts. The motivation for the latter is also rooted in entertainment.
This paper offers some reflections on the potential of documentary heritage for tourism. It singles out the values ascribed to historical documents by contemporary societies throughout the process of classifying those documents as heritage; it highlights the procedures employed by the institutions responsible for preserving documentary heritage, so as to make the collections in their custody more visible; lastly, it underlines UNESCO's role in defining documentary heritage policies and the value ascribed to documents as cultural assets. The paper will mostly draw from examples in the Lusosphere.
Nas representações sociais, as bibliotecas e arquivos históricos estão primordialmente associados à investigação científica. Estes equipamentos culturais só excecionalmente são vistos como lugares privilegiados de visita em contexto de lazer e turismo. Ao contrário daquilo que sucede em relação aos monumentos e aos museus, as bibliotecas e arquivos históricos tendem a ser percecionados como repositórios de documentos escritos do passado, que interessam fundamentalmente a investigadores em busca de materiais capazes de satisfazer o seu interesse historiográfico. Há, no entanto, casos que revelam o sucesso social destas instituições, quando investem no desenvolvimento de programas e atividades destinados não apenas aos seus utentes habituais, como a públicos alternativos, quer estes se situem em âmbitos escolares, quer em contextos educativos não formais, motivados, também, por razões de ordem recreativa.
Neste texto, reflete-se acerca das potencialidades do uso turístico do património documental. Serão identificados os valores que as sociedades contemporâneas têm vindo a atribuir ao documento histórico no decurso do seu processo de patrimonialização; destacar-se-ão os mecanismos adotados pelas instituições responsáveis pela salvaguarda da herança documental com vista à difusão social das coleções que têm à sua guarda; sublinhar-se-á, finalmente, o papel da UNESCO na definição de políticas e na visibilidade concedida a este tipo de bem cultural à escala global. O mundo lusófono constituirá, nesta perspetiva, o espaço de observação privilegiado.
Original languageEnglish
Title of host publicationTourism and History, World Heritage
Subtitle of host publicationCase Studies of Ibero-American Space
EditorsCláudia Henriques, Maria Cristina Moreira, Pedro Bittencourt César
Place of PublicationBraga
PublisherCICS.NOVA
Pages568-584
Number of pages17
ISBN (Print)978-989-99768-0-1
Publication statusPublished - 2016

Keywords

  • Documentary Heritage
  • Historical Libraries and Archives
  • Cultural Tourism
  • UNESCO
  • Património Documental
  • Bibliotecas e Arquivos Históricos
  • Turismo Cultural

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    Moiteiro, G. C. (2016). What if Documentary Heritage Attracted Tourists? Thoughts on the Potential for Tourism of Historical Libraries and Archives. In C. Henriques, M. C. Moreira, & P. B. César (Eds.), Tourism and History, World Heritage: Case Studies of Ibero-American Space (pp. 568-584). Braga: CICS.NOVA.