Preventing Household Failure: Figures of Authority in Familial Corporate Bodies (The Portuguese Morgadio System from the Fourteenth to the Seventeenth Century)

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Abstract

Departing from the widespread importance in the Portuguese and Castilian territories, from the 14th to the 19th centuries, of the morgado (entail), a specific Iberian form to frame institutionally the organization of the corporate family, this article puts forward a specific understanding of the phenomenon – one that considers the figure of authority supporting it, and which, in turn, came to be supported by it: the founder. The idea and the act of founding, the figure of the founder, the founder’s authority and credited capacity to rule the future, in premodern European culture, will be at the core of the questioning on the entail system’s logic. The perspective will be one of anthropological history, seeking to describe and understand the set of background conditions and elements of various nature, which at a certain point combined to allow an important change in social behavior towards heritage and family organization. The article begins with a characterization of the figure of the founder in its main aspects, and then proceeds to a brief discussion of the ways through which the model was transmitted and incorporated by the agents involved, but also of the limits which it produced. The second part of this article offers a preliminary analysis of the origins and functions of these reference elements, their contextual usage by engaged agents in late medieval Portugal, and the social-cultural responses thus constructed.

Prenant compte de l’importance du morgado (majorat), forme ibérique spécifique pour encadrer institutionnellement l’organisation de la corporation familiale dans les territoires portugais et castillan du XIVe au XIXe siècle, cet article propose une approche spécifique du phénomène, centrée sur la figure d’autorité qui lui servait de fondement, et dont, au fil du temps, il a œuvré au renforcement : le fondateur. L’idée et l’acte de fondation, la figure du fondateur, son autorité, sa capacité reconnue dans la culture européenne prémoderne à gouverner l’avenir, seront au cœur du questionnement concernant la logique du système. Selon une perspective d’anthropologie historique, nous chercherons à décrire et à comprendre l’ensemble des conditions de fond et des éléments de nature diverse qui, combinés, ont permis à un moment donné un changement important dans les approches sociales à l’égard du patrimoine et de l’organisation de la famille. L’article s’ouvre sur la description de la figure du fondateur et de ses principales dimensions, avant de se poursuivre par une brève discussion sur la manière dont le modèle a été transmis et incorporé par les agents concernés, et sur les limites auxquelles il s’est trouvé confronté. La deuxième partie offre une analyse préliminaire des origines et des fonctions de ces éléments de référence, de leur utilisation par des agents dans le contexte du Moyen Âge tardif au Portugal, et des réponses socioculturelles ainsi élaborées.
Original languageEnglish
Pages (from-to)1-20
Number of pages20
JournalL'Atelier du Centre de recherches historiques
Volume22
DOIs
Publication statusPublished - 2020

Keywords

  • Morgado-entail
  • Founder
  • Foundation
  • Portugal
  • Premodern History
  • Morgado-majorat
  • Fondateur
  • Fondation
  • Histoire prémoderne

UN Sustainable Development Goals (SDGs)

  • SDG 4 - Quality Education

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