Post-Roman land-use transformations: analysing the early medieval countryside in Castelo de Vide (Portugal)

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Abstract

Lately we have seen a growing academic interest in the early medieval countryside across the Iberian Peninsula. The data concerning the centuries between the dismantlement of the Western Roman Empire and the Muslim occupation is still scarce; however, several patterns start to emerge, forming a patchwork of shifting landscapes. This paper focuses on the results of recent field surveys and excavations, carried out within a research project on the territory of Castelo de Vide (Alentejo, Portugal). Present findings show evidence of a complex process of adaptation throughout the post-Roman centuries (AD 500‑800). The transition from medium-sized Roman villas to small-scale valley settlements results in noticeable changes in the management of local resources and economic activities. The new countryside is shaped through a network of small farmsteads in which production scale and focus shifts. Comparisons will be drawn between the Roman land-use model and the new settlement pattern. Based on the available archaeological evidence, it will be argued that in the period after the collapse of Roman imperial structures a new form of peasant community emerges.
Transformations post-romaines de l’utilisation des terres: étude du milieu rural dans la régionde Castelo de Vide (Portugal) pendant le haut moyen âge
Nous avons pu constater récemment un intérêt croissant pour les questions relatives aumilieu rural médiéval dans toute la péninsule ibérique. Jusqu’à présent, les informationsétaient encore rares concernant les siècles entre le démantèlement de l’Empire Romaind’Occident et l’occupation musulmane. Cependant, plusieurs modèles commencent àémerger dans une mosaïque de paysages changeants.Cet article se concentre sur les résultats de récentes études sur le terrain et de fouillesréalisées dans le cadre d’un projet de recherche sur le territoire de Castelo de Vide (Alentejo, Portugal). Les résultats actuels fournissent despreuves d’un processus complexe d’adaptation tout aulong des siècles post-romains (siècles V-VIII après Jésus-Christ). La transition entre les villas romaines moyenneset les petites fermes entraîne de profondes transformationsdans la gestion des ressources locales et des activités économiques. Cette nouvelle campagne est façonnée àpartir d’un réseau de petites fermes dans lesquelles produitet quantité de production changent. Des comparaisons seront faites entre le modèle romain d’utilisation desterres et un nouveau modèle d’établissement qui émerge.Sur la base des preuves archéologiques disponibles, il serasoutenu que dans la période après l’effondrement desstructures impériales romaines une nouvelle forme decommunauté paysanne émerge.
Original languageEnglish
Title of host publicationSettlement Change Across Medieval Europe
Subtitle of host publicationOld Paradigms and new Vistas
EditorsNiall Brady, Claudia Theune
Place of PublicationLeiden
PublisherSidestone Press
Chapter5
Pages65-73
Number of pages8
ISBN (Electronic)978-90-8890-808-8
Publication statusPublished - 2019

Keywords

  • Early medieval settlements
  • Peasant communities
  • Post-Roman land use
  • Castelo de Vide (Portugal)

UN Sustainable Development Goals (SDGs)

  • SDG 4 - Quality Education

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  • Cite this

    Prata, S. (2019). Post-Roman land-use transformations: analysing the early medieval countryside in Castelo de Vide (Portugal). In N. Brady, & C. Theune (Eds.), Settlement Change Across Medieval Europe: Old Paradigms and new Vistas (pp. 65-73). Leiden: Sidestone Press.