Party Membership and Activism in a New Democracy: Evidence from the Portuguese Case

Paula do Espirito Santo, Marco Lisi, Bruno Ferreira Costa

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Embora a análise de modelos partidários e tipos de composição partidária tenham sido amplamente discutidas em nível teórico, a pesquisa empírica sobre o tema não atraiu atenção semelhante. Este estudo contribui para preencher esta lacuna examinando um caso pouco estudado, nomeadamente os membros dos partidos políticos portugueses. O objetivo central deste artigo é contribuir para o estudo do ativismo e engajamento partidário, em uma perspectiva comparativa, considerando diferentes tipos de partidos. A pesquisa foi baseada em um questionário on-line conduzido pela rede de pesquisa MAPP (Members and Activists of Political Parties). O conjunto de dados incluiu membros de várias legendas, desde dos tradicionais catch-all parties (PS - Partido Socialista; PSD - Partido Social Democrata) até partidos de elite (CDS-PP - Partido Social-Democrata Centro-Popular), bem como partidos de "movimento" (BE - Bloco Esquerdo; LIVRE). O estudo abrange quatro dimensões principais de filiação partidária: perfil sóciodemográfico dos membros do partido, atitudes ideológicas, razões para ingressar no partido e níveis e tipos de ativismo. Mostramos que a filiação partidária em Portugal segue tendências semelhantes a outras democracias europeias avançadas, embora com diferenças importantes entre os partidos. Estes resultados são um importante barômetro para medir a qualidade da democracia, especialmente em uma tão jovem quanto a de Portugal.
While the analysis of party models and types of party members has been widely discussed at the theoretical level, empirical research has not attracted similar attention. This study contributes to filling this gap by examining an understudied case, namely party members in Portuguese political parties. The key objective of this article is to make a contribution to the study of activism and dedication to the party, in a comparative perceptive, considering different types of parties. The survey applied was based on an on-line questionnaire conducted within the MAPP (Members and Activists of Political Parties) research network. The dataset included members of several parties ranging from typical catch-all parties (PS - Socialist Party; PSD - Social Democratic Party) to elite-based types (CDS-PP - Social Democratic Centre-Popular Party), as well as 'movement' party types (BE - Left Bloc; LIVRE). The study covers four main dimensions of party membership: party members' socio-demographic profile, ideological attitudes, reasons for joining the party, and activism levels and types. We show that party membership in Portugal follows similar trends to other advanced European democracies, albeit with important differences between parties. These results are an important barometer for measuring the quality of democracy, especially one as young as Portugal's.
Original languageEnglish
Pages (from-to)467-497
Number of pages31
JournalRevista Dados
Volume61
Issue number4
DOIs
Publication statusPublished - 2018

Keywords

  • Party membership
  • Activism
  • Political parties
  • Political representation
  • Filiação partidária
  • Ativismo
  • Partidos políticos
  • Representação política

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