Ondas de calor: impacto sobre a saúde

Translated title of the contribution: Heat waves: health impacts

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Durante o Verão de 2003, a Europa ocidental foi afectada por uma onda de calor sem precedentes, que provocou milhares de mortos. As ondas de calor são fenómenos climatéricos esporádicos mas recorrentes, caracterizadas por períodos de calor intenso,com duração de vários dias, e associadas a aumento da morbilidade e da mortalidade. A principal causa de morte directamente atribuível ao calor é o golpe de calor, mas uma onda de calor provoca um aumento da mortalidade por todas as causas, sobretudo por doença cardiovascular e respiratória. Os estudos epidemiológicos revelam que o excesso de óbitos associado ao calor se concentra em grupos de risco definidos. Os idosos, os doentes crónicos e os indivíduos socialmente isolados são particularmente vulneráveis. O ar condicionado é o principal factor protector contra os efeitos pejorativos do calor sobre a saúde. As ondas de calor têm efeitos sobre a saúde indirectos, determinando a descompensação de uma doença crónica, ou directos, provocando doenças relacionadas com o calor (DRC). As DRC clássicas incluem, por ordem de gravidade crescente, exantemas, cãibras, síncope, exaustão pelo calor e golpe de calor. O golpe de calor é uma emergência médica caracterizada pela instalação súbita de hipertermia e disfunção neurológica central.O tratamento do golpe de calor consiste em arrefecimento corporal imediato e medidas de suporte de funções vitais. Mesmo com terapêutica agressiva, a mortalidade do golpe de calor é elevada e as sequelas neurológicas são frequentes nos sobreviventes. A mortalidade e morbilidade associadas às ondas de calor podem ser prevenidas através da adopção de medidas comportamentais individuais, como a utilização de ar condicionado e o aumento da ingestão de líquidos. O desenvolvimento de sistemas de alerta e planos de intervenção e a redução do stress térmico no ambiente constituem outras medidas adaptativas. No futuro, prevê-se um acréscimo da mortalidade relacionada com o calor devido ao envelhecimento populacional e crescimento da população urbana e ao antecipado aumento do número e da intensidade das ondas de calor determinado pelo aquecimento global. As consequências sanitárias de futuras ondas de calor poderão ser limitadas através de melhoramentos dos sistemas de vigilância e intervenção. É essencial que os profissionais de saúde estejam preparados para reconhecer,

During the summer of 2003, record high temperatures were reported across Europe, causing thousands of casualties. Heat waves are sporadic recurrent events, characterised by intense and prolonged heat, associated with excess mortality and morbidity. The most frequent cause of death directly attributable to heat is heat stroke but heat waves are known to cause increases in all-cause mortality, specially circulatory and respiratory mortality. Epidemiological studies demonstrate excess casualties cluster in specific risk groups. The elderly, those with chronic medical conditions and the socially isolated are particularly vulnerable. Air conditioning is the strongest protective factor against heat-related disorders. Heat waves cause disease indirectly, by aggravating chronic disorders, and directly, by causing heat-related illnesses (HRI). Classic HRI include skin eruptions, heat cramps, heat syncope, heat exhaustion and heat stroke. Heat stroke is a medical emergency characterised by hyperthermia and central nervous system dysfunction. Treatment includes immediate cooling and support of organ-system function. Despite aggressive treatment, heat stroke is often fatal and permanent neurological damage is frequent in those who survive. Heat related illness and death are preventable through behavioural adaptations, such as use of air conditioning and increased fluid intake. Other adaptation measures include heat emergency warning systems and intervention plans and environmental heat stress reduction. Heat related mortality is expected to rise as a consequence of the increasing proportion of elderly persons, the growing urban population, and the anticipated increase in number and intensity of heat waves associated with global warming. Improvements in surveillance and response capability may limit the adverse health conditions of future heat waves. It is crucial that health professionals are prepared to recognise, prevent and treat HRI and learn to cooperate with local health agencies.
Translated title of the contributionHeat waves: health impacts
Original languagePortuguese
Pages (from-to)467-74
Number of pages8
JournalActa medica portuguesa
Volume18
Issue number6
Publication statusPublished - Nov 2005

Keywords

  • environment and public health
  • greenhouse effect
  • heat/ adverse effects
  • heat stress disorders
  • heat stroke
  • Ambiente e saúde pública
  • efeito de estufa
  • calor/ efeitos adversos
  • doenças relacionadas com o calor
  • golpe de calor

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