From Brazil to Japan: the Jesuits under the Portuguese Patronag's Authority from the Cases of Juan de Azpilicueta Navarro and Francis Xavier (16th century)

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

The Society of Jesus was founded in 1540 and right in 1549 the Order established a mission in the geographical limits of the Portuguese Patronage´s activity, Brazil and Japan. The information about other regions came to be gradually spread across Europe, flow in which the experience from Far East Asia, especially in Japan, was taken as an example to be followed by other missions within the Jesuit campaign. What this article aims is to reflect on some aspects of this dynamic from considering the cases of Juan de Azpilicueta in Brazil and Francis Xavier in Asia, missionaries who were relatives and pioneers of the Jesuit activity in the respective regions. To do so, it analyses some letters of their authorship as others in which both were mentioned. From their consanguineous relationship and the work that they promoted, it was described that Father Navarro worked in Brazil as if he was another Francis Xavier in the Orient. As the experience of Xavier came to be exalted by the whole Society of Jesus, and some of his characteristics were recognized in Navarro, this article starts from the idea that a way of proceeding was being endorsed by the Order, or at least by those who were working in the non-European territories.

A Companhia de Jesus foi fundada no ano de 1540 e logo em 1549 a Ordem estabelecia uma missão nos limites geográficos da actividade do Padroado Português, no Brasil e no Japão. As informações sobre outras regiões começaram gradualmente a espalhar-se por toda a Europa, num fluxo em que a experiência no Extremo Oriente, especialmente no Japão, foi tomada como exemplo a ser seguido por outras missões da campanha jesuíta. O objetivo deste artigo é refletir sobre alguns aspectos dessa dinâmica, considerando os casos de Juan de Azpilicueta no Brasil e de Francisco Xavier na Ásia, missionários que eram parentes e pioneiros da atividade jesuíta nas respectivas regiões. Para isso, analisa-se algumas cartas de sua autoria como outras nas quais ambos surgem mencionados.
Por causa do seu relacionamento consanguíneo e do trabalho que promoveram, o padre Navarro que trabalhava no Brasil foi descrito como se tratasse de um outro Francisco Xavier do Oriente. Como a experiência de Xavier foi exaltada por toda a Companhia de Jesus, e algumas das suas características foram reconhecidas em Navarro, este artigo parte da ideia de que um modo de proceder estava a ser suportada pela Ordem, ou, pelo menos, por aqueles que trabalhavam em territórios não europeus.
Original languageEnglish
Pages (from-to)53-73
Number of pages20
JournalBulletin of Portuguese-Japanese Studies
Volume3
Publication statusPublished - 2017

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