Fragments of the future: Pessoa’s Orpheu and the Athenaeum

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Abstract

Fernando Pessoa understood literary work as a project always to be realized, as a fragment of a pursued but never achieved totality. His publications in the journal Orpheu, together with his numerous earlier editorial projects, reveal a particular understanding of the fragment that can be applied to his work as a whole. It links to the concept of the fragment as developed by Friedrich Schlegel and Novalis, particularly in the versions published in the Athenaeum, the founding journal of German romanticism, which Pessoa knew through a French edition of Novalis’s fragments. This essay analyzes commonalities and differences in the concept of the fragment in these works, distinguishing Pessoa’s by showing how the fragment in his writing is not an aesthetic program but the result of a failure.

Fernando Pessoa entendeu a obra literária como projeto sempre por realizar, enquanto fragmento de uma totalidade almejada mas nunca alcançada. As publicações de Fernando Pessoa na revista Orpheu, assim como os inúmeros projetos editoriais que
as precedem, revelam um entendimento particular do fragmento, que pode ser aplicado à obra pessoana enquanto todo. Este entendimento relaciona-se com o conceito de fragmento desenvolvido por Friedrich Schlegel e Novalis, particularmente nas versões publicadas no Athenaeum, a revista fundadora do Romantismo Alemão, que Pessoa conhecia através de uma edição francesa dos fragmentos de Novalis. Este ensaio procura analisar traços comuns e diferenças do conceito de fragmento nestas obras, distinguindo a conceção pessoana através da demonstração de que o fragmento em Pessoa não é um programa estético mas o resultado de uma falha.
Original languageEnglish
Pages (from-to)225-246
Number of pages22
JournalPortuguese Literary & Cultural Studies
Volume33
Publication statusPublished - 2020

Keywords

  • Fernando Pessoa
  • Orpheu
  • German Romanticism
  • Fragment
  • Friedrich Schlegel
  • Novalis
  • Athenaeum
  • Romantismo Alemão
  • Fragmento

Fingerprint

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