First archaeometric study on medieval glass found in Beja (Southern Portugal)

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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During an archaeological intervention that took place in Beja (southern Portugal), at Avenida Miguel Fernandes, between August 2003 and March 2004, a set of 137 silos was discovered. The excavation yielded an assemblage of glass that can be dated between the fourteenth and the seventeenth centuries. For this investigation only the fragments from the medieval contexts were considered in order to provide an overview of the use of glass vessels in a Portuguese town in the fourteenth and fifteenth centuries. A group of eleven medieval glass fragments was chemically characterised by means of µ-PIXE (particle-induced X-ray emission) and UV-vis reflectance spectroscopy. Analysis by µ-PIXE enabled the determination of the chemical composition, and UV-vis reflectance spectroscopy was used as a complementary technique to identify the metallic elements responsible for different colours observed in the glasses. Results showed that the analysed objects are in the majority made of a soda-lime silica glass, indicating a connection with the Mediterranean tradition. Cobalt and copper were the colorants used to obtain the blue and turquoise glasses, respectively, whereas iron is responsible for the green and yellow colours. Durante la intervención arqueológica que tuvo lugar en la Avenida Miguel Fernandes en Beja (al sur de Portugal), entre Agosto de 2003 y Marzo de 2004, fue descubierto un conjunto de 137 silos. De la excavación fue posible reunir un conjunto de vidrios que puede ser datado entre los siglos XIV y XVII. Únicamente los fragmentos de época medieval fueron considerados para esta investigación, con el fin de proporcionar una visión general sobre el uso de recipientes de vidrio de una ciudad portuguesa entre los siglos XIV y XV. Un grupo de once fragmentos de vidrio ha sido caracterizado químicamente a través de µ-PIXE (particle-induced X-ray emission) y de espectroscopía de UV-vis. El análisis por μ-PIXE permitió la determinación de la composición química de los fragmentos de vidrio y la espectroscopía de UV-vis fue utilizada como una técnica complementaria para identificar los iones metálicos responsables de los diferentes colores presentes en los vidrios. Los resultados obtenidos mostraron que los objetos analizados, en su mayoría, son hechos de vidrio silicatado sodocálcico, indicando una fuerte relación con la tradición mediterránea. Para la obtención de los tonos azules y turquesa fueron identificados los iones metálicos cobalto y cobre, respectivamente, mientras que el hierro fue identificado como el ión responsable de los colores verde y amarillo.

Original languageEnglish
Pages (from-to)148-175
Number of pages28
JournalJournal of Medieval Iberian Studies
Issue number2
Publication statusPublished - 2 Jul 2016


  • archaeology
  • Glass
  • materials
  • Middle Ages
  • Portugal
  • provenance analysis
  • subject classification codes
  • techniques and media


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