A taxonomia da baleação portuguesa entre os séculos XV e XVIII: Uma história atlântica do mar, das baleias e das pessoas

Research output: ThesisDoctoral Thesis

Abstract

A presente tese tem como principal objetivo reconstruir a história da baleação no Brasil dos séculos XVII e XVIII, tendo como problemática central a importância das baleias, enquanto agentes, e da baleação, enquanto estímulo, para a construção da presença portuguesa na América. Este estudo foi motivado por uma lacuna historiográfica relativa à captura de baleias organizada por portugueses, nomeadamente no contexto da História da Expansão Portuguesa, e ainda relativamente à problematização das relações entre as pessoas e o restante mundo natural, na época moderna. Com suporte na História Ambiental, enquanto disciplina emergente na historiografia internacional, e muito recente na academia portuguesa, pretendemos aqui analisar a influência que o ambiente marinho teve sobre as ações humanas e o simultâneo impacto das sociedades nestes ecossistemas e nos recursos naturais que aí existem e dos quais dependem. Do nosso estudo resultam evidências claras de que a abundância de baleias no passado, e a utilidade dos produtos que delas derivam, promoveram a transferência da experiência e técnicas baleeiras bascas para o território sul-americano, estimulando o monopólio régio ibérico da baleação entre 1614 e 1801. O desenvolvimento da atividade ao longo da costa foi promovido pela Coroa e seus funcionários, acompanhando o processo de assentamento no território, clarificando-se, assim, a relação entre a apropriação do território e o estabelecimento e desenvolvimento de armações baleeiras fixas. Com início na Bahia, por negociantes e baleeiros bascos logo em 1602, a atividade baleeira expandiu-se ao Rio de Janeiro, ainda na primeira metade de Seiscentos, e a São Paulo e Santa Catarina nas décadas de 1730 e 1740, respetivamente. Os produtos centrais com valor utilitário e comercial foram o óleo, para iluminação dos principais centros urbanos da América portuguesa, e as barbas de baleia. Mais, durante todo o período analisado, mais particularmente na segunda metade do século XVIII, foram transportadas para Lisboa milhares de pipas de óleo de baleia e fardos de barbas. No período em que decorreu o monopólio baleeiro milhares de baleias foram caçadas, muito provavelmente das espécies baleia-franca-austral (Eubalaena australis) e baleia-corcunda (Megaptera novaeangliae). Na sequência do desenvolvimento da baleação americana para águas do Atlântico Sul, já na segunda metade de Setecentos, promoveu-se nova transferência de conhecimento para o Brasil. Deste modo, integraramse técnicas e instrumentos específicos para a caça de cachalote (Physeter macrocephalus) nas armações brasileiras. Neste período específico, entre 1774 e 1777, a operação baleeira caracterizou-se simultaneamente pelo Estilo-Basco e Estilo-Americano Costeiro. O impacto desta atividade nas populações de baleias começou a ser notado nas últimas décadas do século XVIII, quando a concorrência baleeira entre diferentes nações se intensificou nos mares do sul e, à exceção das águas costeiras adjacentes a Santa Catarina, se começou a sentir a ausência de animais. Pela sua presença ou ausência, pelos seus comportamentos e pelos seus produtos, as baleias foram agentes na construção da presença portuguesa no Brasil e a baleação foi uma atividade com impacto nas finanças da Coroa e dos seus súbditos, na construção da sociedade colonial e da sua relação com o Reino, assim como nos espaços litorais e no ecossistema marinho.

The present work aims to reconstruct the history of whaling in Brazil in the seventeenth and eighteenth centuries, having as its central question the importance of whales as agents and whaling as a stimulus for the construction of the Portuguese presence in America. This study was driven by a historiographical gap concerning the organized whale capture by the Portuguese, namely in the context of the History of Portuguese Expansion, and also dealing with the problematization of the relationship between people and the rest of the natural world in the early modern period. Grounded on Environmental History as an emerging discipline in the international scientific panorama and as with very recent developments in the Portuguese academia, we intend to analyse the influence the marine environment had on human actions and choices, and the simultaneous impact of societies on these ecosystems and on their living natural resources on which people rely on. From our study results a clear evidence that the abundance of whales in the past, and the utility of their products, have promoted the transfer of the Basque whaling expertise and techniques to the South American territory, motivating the Iberian royal whaling monopoly between 1614 and 1801. The development of this activity along the coast was promoted by the Crown and its officials, following the settlement process in the territory, and as such clarifying the link between the appropriation of land and the establishment and development of shore whaling stations (armações). Starting in Bahia by Basque traders and whalers, as early as 1602, whaling expanded to Rio de Janeiro, still in the first half of the 1600s, and to São Paulo and Santa Catarina in the 1730s and 1740s, respectively. Central products with commercial value were oil, for the illumination of the main urban centres of the Portuguese America, and baleen plates. Throughout the analysed period, particularly in the second half of the 18th century, thousands of whale oil barrels and baleen sets were transported to Lisbon. During the whaling monopoly thousands of whales were hunted, most likely southern right whale (Eubalaena australis) and humpback whale (Megaptera novaeangliae) species. Following the offshore American whaling movements to the South Atlantic waters, in the second half of the 1700s, a new event of knowledge transference to Brazil occurred. Specific techniques and instruments for hunting sperm whales (Physeter macrocephalus) were introduced in Brazilian whaling stations. Between 1774 and 1777, the whaling operation was characterized simultaneously by the Basque- Style and American-Style. The impact of this activity on whale populations started to be noted in the last decades of the eighteenth century, when whaling competition by different nations intensified in the southern seas and, except in the coastal waters next to Santa Catarina, the absence of these animals began to be felt. Due to their presence or absence, due to their behaviour and their products, whales were agents in the construction of the Portuguese presence in Brazil and whaling as an activity impacted the Crown’s finances and its subjects, the construction of the colonial society and its relations with the Crown, as well as the coastal environments and in marine ecosystem.
Original languagePortuguese
QualificationDoctor of Philosophy
Supervisors/Advisors
  • Pelúcia, Alexandra, Supervisor
  • Brito, Cristina , Supervisor
Award date27 Apr 2020
Place of PublicationLisboa
Publisher
Publication statusPublished - 2020

Keywords

  • Baleias
  • Brasil
  • Expansão Portuguesa
  • História Ambiental
  • Whales
  • Brazil
  • Portuguese Expansion
  • Environmental History

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